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Les fogueres de Sant Joan empiezan con las Paellas

Les Fogueres de Sant Joan de Alicante no empiezan con el tradicional pregón del viernes anterior al fin de semana de San Juan, ni tan siquiera con el simbólico alumbrado oficial desde la Plaza del Ayuntamiento. Nada de esto.
Hay un comienzo no oficial. Los festeros, que son a fin de cuentas el alma de la gran fiesta alicantina, tienen marcado en el calendario una fecha del comienzo de TODO: el primer domingo de junio en el parque Lo Morant. El Certamen de Paellas

Este año se celebró el pasado 8 de junio en un día espectacular, como casi hecho a conciencia para que todo el colectivo festero pudiera cambiar el chip y meterse de lleno en el modo #Hogueras2014.

Esta jornada festiva se lleva celebrando 25 años, si bien al principio se hacia en los alrededores del Castillo de Santa Barbará, luego se cambió de localización debido a la gran afluencia de gente.

Sobre las 10:00 de la mañana empiezan a llegar a este parque del norte de la ciudad los primeros festeros para montar las mesas, carpas, trípodes para las paellas… Durante la mañana será el turno de los aperitivos, salazones alicantinos, frutos secos y entre las bebidas, una protagonista: la palometa, tan auténticas como peligrosa ;)

Pasear a estas horas por el parque es contagiarse del algarabío, las risas de la gente, la emoción de quien sabe que se acerca el mejor momento del año para la ciudad.

Cada una de las 90 Hogueras y casi 60 Barracas tienen una parcela delimitada en el parque donde poder cocinar, comer y estar en familia.

ambiente

Es sobre el medio día cuando ya empiezan a encenderse los primeros fuegos. Leña de pino, estacas, sarmientos o a gas.

paellafuego

 

Desde la perspectiva gastronómica, las recetas de paellas que se cocinan en esta jornada son las dos Paellas Alicantinas por antonomasia: la de Magro y Verduras y la de Conejo y Caracoles. 

paellaingredientes

Como sabes, la elaboración de la Paella de Conejo y Caracoles se caracteriza por el uso de ingredientes como el pimiento, el ajo o la ñora (incluso en algunas ocasiones también cae a la paella algún trozo de pollo como en este caso muestran las paelleras de la Hoguera de la Condomina)

El certamen de Paellas de les Fogueres de Sant Joan al principio era concurso, pero a medida que fue ganando aceptación y participación se transformó en una fiesta familiar donde pasar el día alrededor de una buena Paella.

Aquí vemos a los paelleros de la Hoguera Benito Pérez Galdos friendo el conejo, con los garbanzos y la ñora lista en el mortero para terminar su Paella de Conejo y Caracoles:

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En la Hoguera Parque de las Avenidas la Paella es cosa de hombres. Su elección, una Paella de magro y verduras hecha a leña bajo la atenta mirada del ‘més sabi de la foguera’ supervisando cada toque.

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La jornada discurre fantástica entre risas de niños lanzándose globos de agua, amigos picoteando bajo la carpa y grupos de paelleros festeros dando los últimos toques a la paella antes de echar el arroz. Como en este caso de la Hoguera Plaza Mediterráneo probando por última vez el caldo de su Paella de Conejo y Caracoles.

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Alguna hoguera anda más rezagada y aún están friendo el ajo, el pimiento y la ñora para poder machacarla bien e incorporarla luego al caldo, como les pasa a los festeros de la Hoguera de Santo Domingo:

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Y así transcurre un día único, en el que más de 150 agrupaciones festeras de les Fogures de Sant Joan hacen paellas alicantinas para celebrar el inicio de la gran fiesta de la Ciudad de la Luz.

A la hora de comer son alrededor de 5000 personas las que acuden al parque Lo Morant a disfrutar de la tradición paellera alicantina en la que es una de las fiestas de Paellas más multitudinarias de toda la Comunidad Valenciana. Otro ejemplo del fuerte arraigo popular que tienen las Paellas en nuestro territorio, un símbolo de identidad que recorre la Comunitat de norte a sur incorporando los productos de proximidad que da nuestro mar y nuestra tierra.

Felices Hogueras 2014 // Bones Fogueres 2014